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韓國科研人員找到了清除“死亡細胞”的機制

韓國科研人員找到了清除“死亡細胞”的機制

Posted September. 08, 2017 07:49,   

Updated September. 08, 2017 09:01

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  科研人員發現,一直被認為是細胞內垃圾的“p62蛋白質”,發揮著幫助分解體內受損蛋白質的功能。這一發現有助於治療因受損的蛋白質堆積而導致的老年癡呆等難治之症。

 韓國生命工程研究院抗癌物質研究團責任研究員金寶演(音譯)率領的團隊7日宣佈,在與首爾大學教授權勇太、美國匹茨堡大學的聯合研究中,理清了p62蛋白質促進生命到了盡頭的蛋白質進行分解的機制。

 因老化或疲勞而壽命到頭的細胞如果沒有得到清除而堆積,會形成凝聚體,損傷周圍的小胞,並引發癌症或退行性腦疾病。

 蛋白質凝聚體一般通過兩種方式清除,一種是利用依附於壽命到頭細胞上的“泛素蛋白質”的“蛋白酶體系統”,另一種是細胞自行吞食有害物質或受損細胞小器官的“自我捕食”法。

 研究團隊表示,細胞感到疲勞的時候,p62蛋白質具有促進自我捕食的功能。他們還發現,蛋白酶體系統一旦受阻,p62蛋白質能啟動自我捕食通道以清除凝聚體。這是首次發現蛋白酶體和自我捕食之間存在關聯。

如果能開發出調節p62蛋白質、促進受損蛋白質分解的藥物,將有助於治療老化性和代謝性疾病。金寶演表示,“要想從根本上治癒代謝性疾病,重要的是,適當調節蛋白酶體和自我捕食使之活躍起來。我們還掌握了通過調節p62消除引發亨廷頓舞蹈症的‘亨廷頓蛋白質凝聚體’的原創技術。”

這一研究成果刊登在7月26日的《自然·通訊》網路版上。



權藝瑟 東亞科學記者 yskwon@donga.com