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400年前朝鮮時代女性幹屍死亡原因是“成人病”

400年前朝鮮時代女性幹屍死亡原因是“成人病”

Posted September. 13, 2017 08:11,   

Updated September. 13, 2017 09:10

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  韓國科研人員成功解剖400年前朝鮮時代未婚女性的幹屍(照片),並確定了其死亡原因。令人驚奇的是,其死因是遺傳性動脈硬化症。這是首次在古代東亞人身上發現成人病之一動脈硬化症。這一發現,證明成人病並不是進入現代社會後出現的生活習慣病,而是存在於韓國人基因裏的疾病,因而更加意義重大。

 首爾大學附屬醫院解剖學科教授申東勳(音譯)和首爾峨山醫院內科教授李恩珠(音譯)共同領導的研究小組12日宣佈,對2010年在慶尚北道聞慶發現的17世紀朝鮮時代女性幹屍進行分析後發現,死者患有因粥狀動脈硬化症引起的心血管疾病。

 粥狀動脈硬化症是因惡性膽固醇(LDL)在血管內部堆積導致血管變窄的疾病,一向被認為與糖尿病、熱量過多攝取、運動不足、腹部肥胖等壞的飲食、生活習慣引起的現代病。如果放任不管,會導致血管堵塞,發展成為腦卒中(腦中風)、心肌梗塞等致命疾病。

 此前,歐洲一聯合研究小組曾在2012年對5300年前的幹屍“冰人”查明了世界第一例動脈硬化症,而東方人被查出此病尚屬首次。這一幹屍是2010年4月被發現於聞慶某公寓的施工現場,據推測是死亡時35∼50歲的未婚女性。

為了查明幹屍的死亡原因,研究小組首先實施了電腦斷層掃描(CT),在影像中發現了血管因動脈硬化症鈣化的痕跡。但這僅僅是疾病的間接證據,並不是直接證據。

 因此,科研小組使用了法醫在查明犯罪受害人死因時所使用的基因分析法。鑒於屍體表面的DNA因為在漫長的歲月中可能被其他外部組織污染,科研小組利用先進技術從內部細胞中提取了線粒體DNA,並觀察其中是否存在與粥狀動脈硬化症有關的單核苷酸多態性(SNP)。構成人體基因的堿基序列幾乎完全相似,其中只有0.01%的序列不同形成了人種、疾病等差異。動脈硬化症患者與正常人相比,特定堿基序列頻度會顯得更加頻繁。

 分析結果顯示,幹屍中發現了提高粥狀動脈硬化症發病危險的7個堿基序列。據科研小組判斷,這一基因原因引起了動脈硬化,並導致該女性因心血管疾病而死亡。

 李恩珠教授表示,“一直以為成人病是現代人的疾病,現在確認我們的祖先也存在能引起這種疾病的基因,因此很有意義。我們同時還發現,今後對於一些依靠影像醫學或物理解剖不能作出病理診斷的艱難研究,可以利用基因分析法,同樣很有意義。”該研究成果刊登在最新一期國際學術刊物《PLoS ONE》的網路版上。



李美智 image@donga.com