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南极冰川也开始融化

Posted January. 09, 2018 09:11,   

Updated January. 09, 2018 09:38

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有观测结果显示,因赤道附近海水温度上升引发的厄尔尼诺现象,南极的冰架正在逐渐减少。冰架作为与南极大陆相连的,漂浮在海面上的冰块,由于能起到阻止海水融化大陆冰川的作用,因此被称为“南极冰川的支柱”。虽然之前有很多人分析说,厄尔尼诺现象会对融化南极冰架产生影响,但通过实际观测得到证明还是第一次。

 由美国国家航空航天局(NASA)喷气推进实验室的费尔南多•保罗博士后研究员带领的研究小组,于1994年~ 2017年期间对人造卫星观测资料进行了分析,结果发现,当厄尔尼诺现象产生的温暖的海水流入南极时,南极西部阿蒙森海的冰架陡然减少。这一研究结果发表在了国际学术杂志《自然地学(National Science)》8日刊上

 厄尔尼诺(El Niño Phenomenon)主要是指在秘鲁和智利沿岸的热带东太平洋和中太平洋,海平面温度以高于常年的状态持续数月以上的异常气候现象。相反,该地区的海平面温度低于常年的现象则被称为拉尼娜现象。两种现象的发生周期通常为2 ~ 5年,但最近因受到地球变暖现象的影响,因此,厄尔尼诺现象比拉尼娜现象更加频繁。

 据研究组称,在发生厄尔尼诺现象的过程中,冰架的质量减少了。随着温暖的海水的流入,融化了冰架的底部。如果海水相对温暖,水蒸气就会增加,同时也会带来雪。但是,雪在冰架表面上堆积成冰块的速度仅为冰架底部的融化速度的五分之一。

 虽然海平面上漂浮的冰架的减少,并不意味着海平面会升高。大陆冰川融化时海平面才会升高。但是,如果起到防御壳作用的冰架减少,那么大陆的冰川也只能更快地融化。在观察期间,阿蒙森海南极冰川的平均高度年均减少20厘米,总共下降了5米左右。



东亚科学记者=宋京恩 kyungeun@donga.com