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苹果VS高通,IT巨头们数万亿韩元的“专利战”

苹果VS高通,IT巨头们数万亿韩元的“专利战”

Posted April. 15, 2019 08:21   

Updated April. 15, 2019 08:21

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美国最大的智能手机公司苹果和移动通信公司“专利巨头”高通之间将展开数万亿韩元的大型专利诉讼。如果双方没有达成戏剧性的和解,任何一方遭受致命打击的“百尺竿头”决战将不可避免。

13日,据纽约时报(NYT)、华尔街日报(WSJ)等美国媒体表示,苹果公司对高通提起数万亿韩元的专利诉讼将于16日(当地时间)在加利福尼亚州圣迭戈联邦法院开庭。《纽约时报》报道称,“如果诉讼进行,两家公司的首席执行官(CEO)很有可能站在证人席上。”

○ 数万亿韩元的专利手续费是事件的开端

 华尔街日报表示:“高通主张‘苹果拒绝支付专利费,侵犯了专利权‘,苹果则主张‘高通多年来一直过分要求专利使用费’。”拥有13万项移动通信相关专利的高通公司要求终端设备制造公司支付终端设备批发供应价格的5%左右的专利使用费。高通公司在2007年iPhone手机销售之后,5年间赚取了230亿美元(约26.15万亿韩元)的专利使用费。2011年,高通公司以向苹果提供10亿美元回扣为条件,还获得了iPhone调制解调器芯片独家供应合同。

 然而在对专利使用费持批评态度的苹果CEO蒂姆•库克就任后,气氛发生了变化。特别是2016年韩国公正交易委员会对高通的罚款诉讼中,苹果代表曾作证表示“高通滥用其市场垄断地位”,这成为了导火索。华尔街日报报道称:“CEO史蒂文•莫伦科夫等高通的高层(听到这个消息)非常愤怒,并得知苹果正在中国生产安装有竞争公司英特尔调制解调器芯片的iPhone 7。”高通公司指控苹果违反合同,并保留支付10亿美元的专利使用费回扣。苹果也不甘示弱,停止支付数十亿美元的专利使用费,并于2017年1月对高通提起专利诉讼。

○ 两位CEO之间的不信任加深纷争

 《纽约时报》预测称,“高通的专利使用费手续费率是否提高了智能手机的价格,给消费者带来了损失”将成为诉讼的焦点。苹果方面主张称,“如果以终端设备价格为基准征收专利使用费,那么通过与无线通信技术无关的显示器、触摸传感器等技术革新,高通将赚得盆满钵满。”高通公司反驳称:“技术费用投资于第五代(5G)移动通信技术等革新,给消费者带来了实惠。智能手机的价格并不是因为专利使用费,而是因为新功能而上涨。”

 根据诉讼结果,两家公司将不得不遭受致命打击,因此有人提出了戏剧性和解的可能性。高通在苹果提起诉讼后市值缩水25%以上。去年,在特朗普政府的帮助下,高通好不容易阻止了竞争公司百老汇的恶意收购合并。也有人指出,随着苹果没有选择高通芯片,而是得到无线通信技术能力下降的英特尔芯片的供应,苹果有可能与三星电子等竞争企业在5G手机的竞争中落后1年左右。

问题是,人们有可能忽视了CEO们想通过“自上而下(Top-down)”方式一下子解决矛盾的作用。华尔街日报表示:“虽然库克和莫伦科夫的冷淡关系加深了两家公司的纷争,但莫伦科夫相信苹果会像诺基亚一样为和解进行谈判,但库克没有表现出弯腰的信号。”


朴湧 parky@donga.com