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“脉冲星之母”乔瑟琳-伯内尔博士获基础物理学特别突破奖,决定把全部奖金捐给女性和难民

“脉冲星之母”乔瑟琳-伯内尔博士获基础物理学特别突破奖,决定把全部奖金捐给女性和难民

Posted September. 08, 2018 07:51   

Updated September. 08, 2018 07:51

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在44年前进行了伟大的发现但因为是女性而被排除在诺贝尔奖获奖者名单之外的天文学家,荣获了基础科学(basic science)领域的最高荣誉奖项。主人公决定把全部奖金捐给女性和难民等少数群体。她获得的奖金总额高达34亿韩元(约300万美元),是诺贝尔奖奖金的两倍之多。

 6日,“基础物理学的突破奖(Breakthrough Prize)”评审委员会表示:“今年的特别奖获奖者是乔瑟琳•贝尔•伯内尔博士(75岁,英国邓迪大学校长)。”“突破奖”是谷歌的塞尔盖•布林、Facebook的马克•扎克伯格等信息技术(IT)、科学领域的巨富们于2012年首次设立的奖项。

 突破奖授予在基础物理、生命科学、数学领域取得重要成果的学者,每3年颁发一次特别贡献奖。今年3月去世的史蒂芬•霍金博士(2013年)和作为电影《星际穿越》的顾问身份而出名的基普•索恩博士(2016年)等人都获得过该特别奖。

 伯内尔博士在担任剑桥大学研究生时期的1967年,发现了有规律地发出电波的特殊天体“脉冲星(Pulsar)”。脉冲星的质量与太阳差不多,但它是一颗直径为数十公里,密度极高的变星。在快速旋转的同时,将强大的电波发射到远处,被称为“宇宙的灯塔”。

 伯内尔博士与指导教授安东尼•休伊什教授等人一起于1968年首次向学界提出了脉冲星的存在。脉冲星在6年后的1974年,在天文学界获得了第一个诺贝尔物理学奖。但是,只有指导教授休伊什等两名男性学者获奖,而第一个发现脉冲星的伯内尔博士则被排除在获奖者名单之外,在当时引发了“是不是因为女性研究员的身份而受到歧视”的争议。

 作为当事人,伯内尔博士对当时的争议一直不愿正面回应。取而代之的是,她继续着自己科学家的经历,并作为女性首次担任英国物理学会会长、爱丁堡皇家学会会长等,成为了女性科学家的“榜样”。

 即使是这样的她在听到自己成为今年的科学突破奖得主的消息后,间接地提到了自己经历的性别歧视。她在接受BBC的采访时表示:“我是一位女性,而且是英国边境上的北爱尔兰出身,所以总是畏畏缩缩的。”

 她还表示:“许多科学突破奖(重大的发现)都出现在非主流的地方。为了女性和难民等少数物理学家,捐赠是我的奖金最好的使用方式。”


尹申英=东亚科学记者 ashilla@donga.com