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韩国科研人员找到了清除“死亡细胞”的机制

韩国科研人员找到了清除“死亡细胞”的机制

Posted September. 08, 2017 07:49,   

Updated September. 08, 2017 08:59

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  科研人员发现,一直被认为是细胞内垃圾的“p62蛋白质”,发挥着帮助分解体内受损蛋白质的功能。这一发现有助于治疗因受损的蛋白质堆积而导致的老年痴呆等难治之症。

 韩国生命工程研究院抗癌物质研究团责任研究员金宝演(音译)率领的团队7日宣布,在与首尔大学教授权勇太、美国匹茨堡大学的联合研究中,理清了p62蛋白质促进生命到了尽头的蛋白质进行分解的机制。

 因老化或疲劳而寿命到头的细胞如果没有得到清除而堆积,会形成凝聚体,损伤周围的小胞,并引发癌症或退行性脑疾病。

 蛋白质凝聚体一般通过两种方式清除,一种是利用依附于寿命到头细胞上的“泛素蛋白质”的“蛋白酶体系统”,另一种是细胞自行吞食有害物质或受损细胞小器官的“自我捕食”法。

 研究团队表示,细胞感到疲劳的时候,p62蛋白质具有促进自我捕食的功能。他们还发现,蛋白酶体系统一旦受阻,p62蛋白质能激活自我捕食通道以清除凝聚体。这是首次发现蛋白酶体和自我捕食之间存在关联。

如果能开发出调节p62蛋白质、促进受损蛋白质分解的药物,将有助于治疗老化性和代谢性疾病。金宝演表示,“要想从根本上治愈代谢性疾病,重要的是,适当调节蛋白酶体和自我捕食使之活跃起来。我们还掌握了通过调节p62消除引发亨廷顿舞蹈症的‘亨廷顿蛋白质凝聚体’的原创技术。”

这一研究成果刊登在7月26日的《自然·通讯》网络版上。



权艺瑟 东亚科学记者 yskwon@donga.com