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在地球上留下最早的脚印的主人公是4.2亿年前的“洪鱼”

在地球上留下最早的脚印的主人公是4.2亿年前的“洪鱼”

Posted February. 09, 2018 08:10   

Updated February. 09, 2018 08:10

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虽然对一条鱼来说只是小小的一步,但对整个生物而言意味着伟大的飞跃的“最初的脚印”到底是谁的呢?

 纽约大学医学院郑熙景、朴明仁(音)研究员团队查明了诞生人和老鼠、青蛙等四足类动物的脚步的独特的运动神经的起源,并把相关研究成果发表在了生命科学领域的国际学术杂志《Cell》8日刊(当地时间)上。据研究结果显示,在地球上留下最初的脚印的主人公是4亿2000万年前漫步在古生代海底的洪鱼的祖先。

 研究组注意到了目前能看到的现生洪鱼的海底活动。全身上下都十分扁平的洪鱼贴在水底部分,并依靠位于骨盆部位的一对小鳍来回移动。看起来很像人走路的时候。在这一过程中,鳍前后的肌肉轮番进行收缩和松弛的动作,这也与人的四肢动作相似。

 研究组发现了负责洪鱼行动的运动神经不同于其他鱼群的事实。鱼类是由大脑和脊髓组成的中枢神经形成的,而洪鱼的尾鳍部位,像树枝一样,运动神经扩张。这与人等的运动神经相似。研究小组解读了洪鱼的运动神经细胞中的RNA,并确认了与该运动神经有关的基因。其结果发现了与调节现今四足类动物的腿行动的遗传因子相同的基因参与行动的事实。意思是说,洪鱼和四肢动物从同一祖先那里继承了走路的动作。

 研究组以此为基础,推测“走路的动作”是从洪鱼和四足类动物的共同祖先—约4亿2000万年前的软骨鱼类开始登场的。这是比通过化石研究的现有纪录早数百年的时期。作为研究总负责人的纽约大学医学院教授杰米•戴森表示:“哺乳类和洪鱼在神经学遗传上是按照同一种方式走路的。”并称,“在脚步研究中,洪鱼有可能会成为范本动物。”


尹申英=东亚科学记者 ashilla@donga.com