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美国宇航局发射首次对火星内部进行探测的“洞察”号无人探测器

美国宇航局发射首次对火星内部进行探测的“洞察”号无人探测器

Posted May. 07, 2018 07:22   

Updated May. 07, 2018 07:22

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美国发射了第一个无人探测器,对被称为“第二个地球”的火星内部进行探测。

美国宇航局当地时间5日凌晨4点5分在美国加利福尼亚州范登堡空军基地成功发射了新型火星探测器“洞察”号。这是继2011年发射着陆、2012年起在火星表面活动的“好奇”号之后,美国宇航局时隔七年再次发射火星探测器。

“洞察(INSIGHT)”号的名称取自“地震波探测及地球测量学、通过热传递探测火星内部”的头一个英文字母。此次的探测目标是测定地震和地热,调查火星的内部结构。这与以往火星探测器以调查水的痕迹、土壤成分、致力于探索火星上是否存在生命体的目的有所不同。

为此,美国宇航局在设计“洞察”号时,并没有把它设计为类似以往探测器的移动型机器人形态,而是固定在某地开展活动的基地型探测器。此外,它还安装了法国国立宇宙研究中心制造的地震仪和德国航空宇宙中心制造的地热测量仪等多国研究小组的地下探测装备。科学家们计划通过这些设备探测火星是否发生地震,并检测从地下1500公里传至地下5米处的核热量,确保查明火星内部构造和形成过程的数据。

“洞察”号计划在结束6个月的飞行后,于韩国时间今年11月27日上午,利用降落伞和反推力火箭在火星表面着陆。“洞察”号在地面着陆后,将在地球时间约2年(火星时间1年零40天)内执行内部探测任务。“洞察”号计划在完成任务的时间结束的2020年11月24日左右,再决定是结束任务还是延长。由于无人驾驶任务很多情况下都能长于计划时间执行任务 ,因此延长任务期限的可能性很大。美国2003年发射的MER-B、又名“机遇”号探测船,本来计划进行活动地球时间92天,但经多次延长任务期限,截至6日已持续执行任务5214天(约14年零3个月半)。原本计划活动687天的“好奇”号,目前执行任务已达2098天。


东亚科学记者 尹新英 ashilla@donga.com