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发现吃掉塑料的昆虫,进而开发出提高塑料分解速度的完善技术

发现吃掉塑料的昆虫,进而开发出提高塑料分解速度的完善技术

Posted November. 03, 2018 07:20   

Updated November. 03, 2018 07:20

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在旨在处理地球村的老大难问题—塑料垃圾的研究中,其中最引人注意的是,发现了吃完塑料后能对其进行分解的昆虫。

 来自西班牙坎塔布里亚生物医学生命工学研究所的佩德里卡•贝尔托奇尼博士和英国剑桥大学研究团队在4月份偶然目睹了蜡螟(Galleria mellonella,亦称蜂螟)的幼虫在塑料袋上挖洞并吃塑料袋的情景。把幼虫放入塑料袋里12小时的实验结果发现,袋子的重量比原来减少了92mg(毫克)。

 研究小组得出结论,吃蜂巢十分在行的飞蛾幼虫将与蜂巢化学结构相似的塑料和乙烯基当成了食物。

 此前的2015年,美国斯坦福大学研究小组确认了黑褐色的甲虫“拟步甲”的幼虫(大麦虫,mealworm)可以摄取塑料的一种“聚苯乙烯(polystyrene)”。另外研究小组还发现了,幼虫将食用的东西转化成二氧化碳和排泄物排出体外的事实。

 在韩国国内,今年1月,韩国科学技术院(KAIST)生命化学工学系李相烨教授及其研究小组直接发酵改良的大肠杆菌,并在世界上首次开发出了可以生产芳香族聚酯纤维(polyester)的环保源泉技术。另外,研究小组还成功开发出了将现有的聚酯分解能力提高32.4%的酶素。

 与消耗塑料的速度相比,微生物的分解速度较慢,因此全球科学界正在研究同时利用多种生物学、化学方法,完善塑料分解速度的技术。


兪載泳 elegant@donga.com