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太空垃圾

Posted April. 03, 2018 07:34   

Updated April. 03, 2018 07:34

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2013年上映的电影《地心引力》讲述的是人造卫星残骸和航天飞机相撞后,宇航员们被抛在太空里所经历的灾难。被抛弃的人造卫星和火箭以及出自其残骸的太空垃圾,以比子弹还要快的速度转动在地球的周围。据说,直径1厘米的以上有超过50万个,直径10厘米以上的达到19000多。

▷当太空垃圾坠向地球时,很难准确预测其坠落地点。物体在太空中下落时,其运动不仅受到重力的影响,还会受到大气阻抗的巨大影响。大气密度随着空气的流动时刻在变化。事实上不可能就此进行实时预测。这与在很高的建筑物上扔下纸团时,因为场所不同而结果不同相类似。

▷中国的太空垃圾“天宫一号”2日上午9点16分(韩国时间)坠毁在南太平洋智利附近海域。而据此前推测,它将坠落在南大西洋。“天宫一号”的大部分已在大气圈中烧毁。自1957年人类发射第一颗人造卫星“人工卫星1号”后,迄今已发射了7900多个人造卫星,坠落到地球的太空碎片约有5400吨重。不锈钢和钛在重新进入大气圈时中,能够耐受摩擦燃烧,最终坠落至地球表面,所幸尚没有发生人员死伤。

▷太空的问题更麻烦。像地球一样,太空也因垃圾而麻烦缠身。太空碎片由于速度极快,即便直径只有10厘米,也可以破坏人造卫星。破碎的人造卫星相撞后出现更多的碎片,又引发连锁冲突,最后将导致地球无法向外空发射任何东西,这种情况被称为“凯斯勒症候群”。虽然迄今还没有发生电影《地球引力》那样的惨案,但现实中,如果对太空垃圾置之不理,它不久就会到来。


吉鎭均 leon@donga.com