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多数人的意见常常是正确的吗?

Posted August. 06, 2018 08:01   

Updated August. 06, 2018 08:01

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在全体人类中,有一个人想法不同,因此就强迫他保持沉默,这是不对的。这和他以和自己的想法不同为由强迫其他人保持沉默一样,同样令人难以接受。——约翰·斯图尔特·穆勒《自由论》

穆勒在1859年撰写的《自由论》中,超越原有观念开创了自由论。以前的自由论偏重于国家和个人的关系。政治思想家们关注的焦点,是以天赋人权、主权在民的思想为基础,打破专制权力,设计出把统治者和被统治者统而为一的民主权力结构。

美国的独立宣言和法国大革命成为古典自由主义扩散的催化剂。半个世纪后,尽管民主政治体制取得了进步,但穆勒仍然看到了个人自由没有得到充分保障的现实。他认为,每个人通过追求自己所希望的人生而得到的“个性”,既是人能有尊严地活着的核心因素,也是幸福的源泉。他认为,只要不加害于他人,就能得到尊重,不受他人的干涉,这就是自由的本质。

穆勒关注了在自由受到侵害的结构下个人和社会的关系。“当社会为了错误的目标或不应干预的事情行使权力时,其横暴的做法比政治镇压更为可怕。”穆勒担心出现“多数人的暴政”,即在“人民的意志”的名义下,或借国家之手,或通过非权力作用,个人的自由被多数人压迫。

穆勒一再强调,要协调社会性和个别性,保障个人的自由。尤其是在政治领域,如果对民主主义的理解是“因为是多数所以正确”或者“因为正确才有多数”的数字支配理论的水准的社会,那么“自由论”就有超越时代的适当性。《自由论》敦促我们要自行警惕,宽容和妥协是否失去立身之地,思考、表达和学术的自由是否在“正义”“国民意愿”的名义下受到压制,是否强迫保持整齐划一。