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善意的悖论

Posted January. 19, 2019 07:43   

Updated January. 19, 2019 07:43

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  上调最低工资和实行每周52小时工作制,源于人们想要让劳动者的生活更加富足和从容的善意。韩国政府为了增加劳动者的收入,在去年和今年将最低工资提高了29.1%。政府希望通过实行每周52小时工作制,改善长时间劳动成为常态的劳动者的待遇,缩短劳动时间,引导企业增加雇佣,以增加就业岗位。目标是让生活不好的人过上好日子。

 试问,有哪个国民不为多拿钱多休息而欢呼呢?很多人怀疑玩得更多拿得更多的乌托邦是否可行,因而反对实施上述制度,但政府却以转型为由果断推行。

 但是1年后的今天,结果如何? 与政府的意图相反,穷人更穷了。据统计厅的2018年第三季度(7-9月)家庭动向调查(收入部分)结果显示,处于下游20%的家庭月平均收入为131.76万韩元,同比减少7%。相反,上游20%阶层的月平均收入为973.57万韩元,增加了约9%。低收入层和高收入层之间的差距达到了11年来的最大值。上位20%和下位20%的家庭之间的收入差距(以第三季度为准)在2016年为4.81倍,2017年为5.18倍,2018年为5.52倍等,现政府执政后进一步扩大。

 政府认为提高最低工资会使劳动者的生活好转,但结果是工作岗位减少。特别是随着作为最下层工资劳动者的打工学生大量失去工作,连补贴学费的打工费都赚不到的大学生大幅增加。文在寅政府为推进收入主导增长其这一招牌经济政策而提高最低工资,正在对低收入阶层造成致命打击。每周52小时工作制虽然给劳动者带来了有晚饭的生活,但同时也带来了劳动时间减少导致的收入减少和研发时间不足导致的尖端信息技术产业的竞争力减弱。

 这些副作用都可视为并非本意的结果。美国社会学家罗伯特·默顿提出理论,认为人类的行为大多朝着意想不到的方向发展,并因为我们的无知和短期利益关系遭遇并非本意的结果。政府政策往往会出现意想不到的结果。因为在所有政策中都有反作用,而且是在复杂的利害关系中推行。因此,政府当局者会仔细分析副作用,慎重决定是否实行。

 但是,如果无视预想到的反作用,强行推进,会给国民尤其是平民造成巨大的损失。1958年至1961年,中国大跃进运动时期展开的“麻雀大屠杀”,就是证明错误的政府政策会造成多大灾难的典型事例。毛泽东看到麻雀啄食稻谷,下令将有害的麻雀全部抓捕杀掉。农民们把见到的麻雀全部消灭了。原以为偷吃大米的麻雀消失后,农民的大米收成会大幅增加,但结果却相反。随着天敌麻雀的消失,害虫猖獗,大灾之年来临,饥荒造成约3000万人丧命。为农民的打麻雀行动,导致了农民的群体性死亡。

 西方有句俗语叫“通往地狱的道路被善意包装”。意思是说,越是让国民兴奋的华丽政策,就越要警惕其副作用。现在摆在我们面前的,是提高最低工资和实行每周52小时工作制的善意让穷人掏腰包的反面现实。这就是政府应尽快出台弹性工作制、扩大单位时间等补救措施的原因。


李泰熏 jefflee@donga.com