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追踪英语单词诞生的有趣的旅程

Posted August. 04, 2018 07:23   

Updated August. 04, 2018 07:23

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通常一提到词典(又称辞典),首先会容易想到它是存在于书桌、书柜或电脑里面的。但是词典也是有人研究并亲自写的书。其中,被评价为世界上最具权威的词典的是“牛津英语词典(OED)”。用了37年时间制成该词典的作者,解读了诞生和生存、消灭等词典中出现的单词的历史。

 有着“历史辞典”之称的牛津词典超越了单纯的单词的意义,以包含历史发展顺序和详细的用法而闻名。从1884年的第1卷,到1928年出版第12卷,完成初版后,继续进行了持续的修改、增编工作。目前共有2.1728万页,60多万个词汇。作者在1976年进入牛津大学出版社的词典部,担任了20多年的主编,并引领了词典的第3版发行和在线版的出版。

“单词侦探”是指像侦探那样收集单词的词典编辑人员的有趣的世界。在大型自选商场遇到异国产品时,市民们进行试购。但作者会向超市管理者索要食品目录,以掌握各产品的历史和流通途径。“哈罗米奶酪(halloumi,塞浦路斯的羊奶干酪)”和“意式冰淇淋(semifreddo,半冷冻冰淇淋)”等出现在词典上的背景。

 追踪单词的诞生的样子,似乎可以看作是一部有趣的历史书。意为大型巴士的“juggernaut”源自于17世纪前往印度的英国人的独特经历。在当时的印度孟加拉湾附近,把印度教主神之一的“毗瑟奴”铜像在巨车上点燃移动的庆典十分流行。被相当于4层楼建筑物高度的压倒性的铜像规模吓一跳的英国人,借用毗瑟奴的印度语名字“jagannath”,把经过道路的大车叫做“juggernaut”。

 据《牛津辞典》内容显示,形容词“inviting”既有“招待”的意思,也包含有“诱惑”、“魅力”的意思。这本书像在词典上的定义一样,邀请读者亲临英语单词历史的那些极具魅力的现场。


柳原模 onemore@donga.com