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400年前朝鲜时代女性干尸死亡原因是“成人病”

400年前朝鲜时代女性干尸死亡原因是“成人病”

Posted September. 13, 2017 08:11,   

Updated September. 13, 2017 09:06

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  韩国科研人员成功解剖400年前朝鲜时代未婚女性的干尸(照片),并确定了其死亡原因。令人惊奇的是,其死因是遗传性动脉硬化症。这是首次在古代东亚人身上发现成人病之一动脉硬化症。这一发现,证明成人病并不是进入现代社会后出现的生活习惯病,而是存在于韩国人基因里的疾病,因而更加意义重大。

 首尔大学附属医院解剖学科教授申东勋(音译)和首尔峨山医院内科教授李恩珠(音译)共同领导的研究小组12日宣布,对2010年在庆尚北道闻庆发现的17世纪朝鲜时代女性干尸进行分析后发现,死者患有因粥状动脉硬化症引起的心血管疾病。

 粥状动脉硬化症是因恶性胆固醇(LDL)在血管内部堆积导致血管变窄的疾病,一向被认为与糖尿病、热量过多摄取、运动不足、腹部肥胖等坏的饮食、生活习惯引起的现代病。如果放任不管,会导致血管堵塞,发展成为脑卒中(脑中风)、心肌梗塞等致命疾病。

 此前,欧洲一联合研究小组曾在2012年对5300年前的干尸“冰人”查明了世界第一例动脉硬化症,而东方人被查出此病尚属首次。这一干尸是2010年4月被发现于闻庆某公寓的施工现场,据推测是死亡时35∼50岁的未婚女性。

为了查明干尸的死亡原因,研究小组首先实施了计算机断层扫描(CT),在影像中发现了血管因动脉硬化症钙化的痕迹。但这仅仅是疾病的间接证据,并不是直接证据。

 因此,科研小组使用了法医在查明犯罪受害人死因时所使用的基因分析法。鉴于尸体表面的DNA因为在漫长的岁月中可能被其他外部组织污染,科研小组利用先进技术从内部细胞中提取了线粒体DNA,并观察其中是否存在与粥状动脉硬化症有关的单核苷酸多态性(SNP)。构成人体基因的碱基序列几乎完全相似,其中只有0.01%的序列不同形成了人种、疾病等差异。动脉硬化症患者与正常人相比,特定碱基序列频度会显得更加频繁。

 分析结果显示,干尸中发现了提高粥状动脉硬化症发病危险的7个碱基序列。据科研小组判断,这一基因原因引起了动脉硬化,并导致该女性因心血管疾病而死亡。

 李恩珠教授表示,“一直以为成人病是现代人的疾病,现在确认我们的祖先也存在能引起这种疾病的基因,因此很有意义。我们同时还发现,今后对于一些依靠影像医学或物理解剖不能作出病理诊断的艰难研究,可以利用基因分析法,同样很有意义。”该研究成果刊登在最新一期国际学术刊物《PLoS ONE》的网络版上。



李美智 image@donga.com